¿Quiénes son los dos jeques que pelean por Messi?

DEPORTES Por Omar EDEN
Quiénes son los dueños árabes del Manchester City y del PSG que están dispuestos a invertir mucha plata por Leo. Hay uno con ventaja económica... Ojo, el Inter también talla con los chinos.
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Unos 1.900 kilómetros (o dos horas y media de avión) separan a Barcelona de Manchester. Un poco más cerca de la Ciudad Condal queda París: 1.000 kilómetros (o un vuelo de una hora y 50 minutos). Entre esos dos destinos parece debatirse el futuro futbolístico de Lionel Messi. ¿Será el City o el Paris Saint Germain? Dos clubes poderosos en lo deportivo aunque muy distintos al Barsa: están manejados por magnates árabes con fortunas abismales, aunque de países enfrentados políticamente entre sí, que están dispuestos a grandes inversiones para quedarse con el mejor jugador del mundo.

El jeque Mansour bin Zayed Al Nahyan, de Emiratos Árabes Unidos, es el dueño del conjunto inglés desde 2008. Nasser Al-Khelaïfi es el presidente, director general y cara visible de la sociedad Qatar Sports Investments, que desde 2011 controla el club francés. ¿Cuál de los dos dinamitará una vez más el mercado de fichajes europeo? El clásico de los petrodólares...

Con lujosas ciudades construidas en pleno desierto, y con el crudo corriendo debajo de sus arenas, EAU y Qatar están pegados en el mapa. Enfrentados diplomáticamente, no se puede cruzar de un país a otro. Aunque ambos estados tienen arraigo en el fútbol contemporáneo: mientras uno organizó sucesivos Mundiales de Clubes (con Manzour bin Zayed como impulsor), el otro será anfitrión de la Copa del Mundo de 2022, de la que Al-Khelaïfi integra el comité organizador.

El jeque, de 49 años, es miembro de la familia real de Abu Dhabi y ministro de asuntos presidenciales del país que maneja su medio hermano. Entre otras cosas, es presidente del fondo IPIC (Compañía Internacional de Inversiones Petroleras), propietario de la Corporación de Inversión en Medios de Abu Dhabi, que fundó Sky News Arabia, y posee participación en empresas como Virgin Galactic, que planea proporcionar vuelos espaciales suborbitales tripulados. Es considerado el hombre más rico del fútbol británico, con una fortuna personal de 15 billones de libras, según un informe publicado en la revista inglesa FourFourTwo.

Al City llegó en 2008: gracias a la intervención de Abu Dhabi United Group, respaldado por él mismo, pagó 150 millones de libras al dueño de la ciudad para comprar el club y desde entonces ha invertido 1.300 millones más, según las últimas cuentas. En 2013, por ejemplo, pagó 85 M de euros sólo en tres jugadores: Fernandinho (40 palos), Jesús Navas (20) y Álvaro Negredo (25).

El proyecto City de Mansour se extiende al City Football Group que, además del Manchester, posee clubes en cada continente: Melbourne City (Australia), New York City (Estados Unidos), Yokohama F. Marinos (Japón), Montevideo City Torque (Uruguay), Girona (España), Sichuan Jiuniu (China) y Mumbai City (India).

De abuelos y padres pescadores de perlas, Al-Khelaïfi, nació hace 46 años en Doha. Y fue el tenis el que lo catapultó a ser en un empresario multimillonario. No por su juego: con un récord profesional de 12 triunfos y 31 caídas, llegó a ser 995 en el ranking de la ATP y acumuló 16.000 dólares. Sino porque en ese deporte conoció al hoy emir Tamim bin Hamad Al-Thani, presidente de Qatar Investment Authority (QIA), un Fondo Soberano de Inversión creado por su padre en 2005, que se ocupa de gestionar e invertir los beneficios que genera el petróleo y el gas natural tanto dentro como fuera del país.

Al emir de Qatar le gusta el fútbol y, después de haber tanteado la compra de otros clubes importantes de Europa, en 2011 impulsó la adquisición del PSG (costó 70 palos verdes), que pertenecía a la sociedad estadounidense Colony Capital, a través de Qatar Sports Investments (un desprendimiento de QIA). Como cara visible, Al Thani designó a Al-Kelaïfi, que además reparte su tiempo entre la dirección de la Federación de Tenis, Squash y Bádminton de Qatar, es el pope de la Federación Asiática de Tenis (ATF), y fue creador en 2014 de beIN Media Group, un grupo de medios de comunicación que tiene 22 canales de televisión que se retransmiten en buena parte del planeta y, que, en algunos países, cuenta con los derechos exclusivos de la Champions. Entre todas esas inversiones, el hombre amasó una fortuna: 16.000 millones de dólares.

Fuente: ole.com.ar

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